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Les instruments économiques de la forêt tropicale : le cas de l'Afrique centrale

Karsenty A.. 1999. Paris : Maisonneuve et Larose, CIRAD, 125 p.. (Economies en développement).

Taxes, redevances, quotas, enchères, marchés de droits, subventions, primes de performance, certification des bois, interdiction d'exportation des grumes, marchés de carbone... autant d'instruments économiques au centre des nouveaux débats sur la gestion durable des forêts tropicales, particulièrement de l'une de ses dimensions les plus controversées : l'exploitation forestière. Les politiques forestières conduites par les pays d'Afrique centrale reposent essentiellement sur la réglementation administrative et la prescription technique. Elles n'ont guère utilisé, jusqu'à présent, la gamme des instruments économiques, qui s'appuient souvent sur des mécanismes de marché, pour donner un prix aux ressources boisées, régler l'accès aux concessions forestières ou arbitrer entre exportation de grumes et transformation domestique. La fiscalité peut jouer un autre rôle que celui de simple pourvoyeur du budget de l'Etat. En intégrant des dimensions écologiques, elle peut inciter les exploitants à mieux utiliser la forêt en limitant la dégradation à l'écosystème et en innovant techniquement, de la coupe à la transformation industrielle. La mise aux enchères de droits, d'exploitation ou d'exportation du bois, introduit une compétition qui peut être utilisée pour révéler la valeur commerciale des ressources forestières et favoriser les opérateurs économiques les plus efficaces. Des instruments incitatifs comme la certification ou les primes de performance semblent prometteurs, bien qu'ils dépendent d'une vision commune de la notion même de gestion durable. Et aussi d'une volonté politique partagée à l'échelle internationale. Quant aux futurs marchés de carbone, ils pourraient drainer de nouveaux investissements vers la foresterie tropicale et être utilisés au profit d'un développement durable des pays du Sud. Mais aucun instrument économique pris séparément ne constitue une panacée. Chacun a des effets pervers, plus ou moins affirmés selon le contexte de leur utilisation. Seules des combinaisons, incluant réglementation administrative et adaptation du cadre institutionnel, peuvent créer les synergies nécessaires. Et il faut prendre en compte aussi les conflits d'intérêt, la tension entre besoin de revenus immédiats et bénéfices futurs, les dysfonctionnements de l'Etat, les différences d'objectifs et de priorités entre gouvernements et bailleurs de fonds. En utilisant la théorie économique et des exemples concrets en Afrique mais aussi en Asie du Sud-Est, ce livre offre une vision pragmatique et stimulante des enjeux de politique forestière attachés à ces nouvelles dimensions de la gestion des forêts tropicales où se croisent économie et écologie. (Résumé d'auteur)

Mots-clés : Écologie forestière; investissement privé; aide au développement; industrie du bois; aménagement forestier; politique forestière; politique fiscale; théorie économique; réglementation; finances publiques; forêt tropicale; asie du sud-est; congo; afrique centrale

Thématique : Economie et politique agricoles; Production forestière; Organisation, administration et gestion des entreprises ou exploitations agricoles

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