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Le palmier à huile en conditions hydriques limitantes

Nouy B., Baudouin L., Djégui N., Omoré A.. 1999. Plantations, Recherche, Développement, 6 (1) : p. 31-45.

La culture du palmier à huile est implantée de longue date au sud du Bénin. La pluviométrie y est le principal facteur limitant. Le régime pluviométrique comporte deux saisons des pluies et deux saisons sèches. Au cours des 70 dernières années, l'importance de la petite saison sèche tend à se réduire en faveur de la grande saison. Si la hauteur totale des précipitations annuelles reste stable à long terme, on note des fluctuations marquées. Le palmier subit un déficit hydrique fluctuant entre 400 mm et 700 mm avec des pointes à 900 mm. Il en résulte une entrée en production tardive, une production réduite et soumise à des variations saisonnières importantes. Les épisodes les plus secs provoquent des dégâts végétatifs pouvant aller jusqu'à la mort. Du point de vue agronomique, la culture du palmier en conditions sèches impose un choix rigoureux des zones destinées à la culture du palmier, et des pratiques agricoles adaptées. L'ablation des inflorescences à l'entrée en production améliore l'installation du système racinaire. La réduction de la densité de plantation et l'allégement des couronnes réduisent la mortalité au détriment de la production. Le matériel génétique doit cumuler productivité et tolérance à la sécheresse. Si des différences de mortalité sont constatées, leur déterminisme et les sources de tolérance doivent être étudiés plus systématiquement. Les principaux facteurs à prendre en compte sont l'alimentation hydrique, l'utilisation optimale de l'eau disponible, la répartition des cycles de production et les mécanismes cellulaires de tolérance. (Résumé d'auteur)

Mots-clés : relation plante eau; critère de sélection; mortalité; composante de rendement; résistance à la sécheresse; stade de développement; stress dû à la sécheresse; variation saisonnière; déficit pluviométrique; elaeis guineensis; bénin

Thématique : Troubles divers des plantes; Physiologie et biochimie végétales; Physiologie végétale : croissance et développement

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