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Cirad

La légende de Wickham ou la vraie-fausse histoire du vol des graines d'hévéas au Brésil

Serier J.B.. 1993. Cahiers du Brésil Contemporain (21) : p. 9-19.

Après avoir retracé la vie aventureuse de Sir H.A. Wickham, l'auteur évoque les évènements qui ont contribué à créer la légende du rapt des graines d'hévéas aux dépends des brésiliens. Le mythe se développa après 1910 dès que le caoutchouc de plantation supplanta celui du Brésil (caoutchouc sylvestre). Il fut largement amplifié par les romanciers américains qui l'ont dramatisé et enjolivé. Néammoins, divers documents et enquêtes attestent que le transport des 74000 graines vers l'Angleterre se sont faites en parfaite légalité et même avec l'aide des douanes brésiliennes

Mots-clés : collecte de semences; dissémination des graines; graine; histoire; hevea brasiliensis; amazonie; brésil

Thématique : Histoire

Article de revue