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Etude de la faisabilité du contrôle biologique d'Adoretus versutus Har. (Coleoptera : Scarabaeidae : Rutelinae) dans le Pacifique Sud

Beaudoin L., Decazy B.. 1994. In : 11. Conférence internationale sur la recherche cacaoyère. Actes. Lagos : Cocoa Producers' Alliance, p. 223-227. Conférence internationale sur la recherche cacaoyère. 11, 1993-07-18/1993-07-24, Yamoussoukro (Côte d'Ivoire).

Introduit accidentellement au Vanuatu en 1982, Adoretus versutus, appelé communément 'rose beetle' a provoqué en 1988 la défoliation quasi-totale des cacaoyers adultes avant que le niveau des populations retrouve un certain équilibre. Pour expliquer la chute du niveau des populations de 'rose beetle' depuis 1988 (Morin, 1989), il a été suggéré qu'un certain contrôle naturel s'était mis en place. Le suivi des populations, des études biologiques et de contrôle biologique ont été entrepris afin d'identifier des parasitoïdes et/ou des agents pathogènes de l'insecte. La collecte d'échantillons larvaires a été réalisée dans l'aire d'origine de l'insecte et dans les pays de la région Pacifique où l'insecte sévit. C'est ainsi qu'il a pu être mis en évidence un entomopoxvirus sur une des îles de Fidji (76 % de mortalité larvaire), du Metarhizium (10 % de mortalité larvaire) dans les populations du Vanuatu, du Metarhizium et du Bacillus sphaericus aux Samoas occidentales. Des études complémentaires devront permettre d'isoler et d'introduire l'agent pathogène ou le parasitoïde capable de lutter efficacement contre ce ravageur

Mots-clés : theobroma cacao; insecte nuisible; scarabaeidae; insecte phyllophage; dégât; hôte; dynamique des populations; régime alimentaire; ennemi naturel; identification; pacifique sud; fidji; samoa; samoa américaines; Îles cook; vanuatu; adoretus versutus

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