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Points de repères sur la multifonctionnalité de l'agriculture : les dimensions nationales et internationales du débat

Bonnal P., Losch B., Bainville S.. 2004. In : Dulcire Michel (ed.). Regards sur les agricultures familiales et la multifonctionnalité: les départements français d'outre-mer. La multifonctionnalité de l'agriculture et la mise en place des contrats territoriaux d'exploitation (CTE) dans les départements d'outre-mer : actes. Montpellier : CIRAD-TERA, p. 29-36. Séminaire sur la multifonctionnalité de l'agriculture et la mise en place des contrats territoriaux d'exploitation (CTE) dans les départements d'outre-mer, 2000-11-21/2000-11-24, Bouillante (Guadeloupe).

La multifonctionnalité fait référence aux différentes dimensions productives, sociales et environnementales des activités agricoles. Elle n'est donc pas nouvelle puisqu'elle est inhérente à l'agriculture. En revanche, le débat sur sa prise en compte est nouveau. La croissance démographique, le progrès technique, la pression sur les ressources naturelles ont contribué à son émergence dans un contexte marqué par l'évolution rapide des agricultures dans les pays du Nord comme dans ceux du Sud. Les enjeux économiques liés à la reconnaissance de cette multifonctionnalité de l'agriculture sont à l'origine d'un débat abondant et multiforme, où la polémique est fréquente, qui concerne aussi bien les instances nationales que régionales ou internationales. Les grandes questions induites portent sur l'existence de fonctions non marchandes dont la prise en compte peut être à l'origine de distorsions dans le fonctionnement des marchés et interfère avec le mouvement général de libéralisation des échanges au niveau international- Au-delà de ce constat, ce qui est en jeu, c'est bien le statut reconnu à l'agriculture dans chaque configuration locale et le rôle qu'elle pourrait tenir dans la résolution des grands défis mondiaux en termes d'alimentation et de gestion durable des ressources. Ces interrogations débouchent sur l'enjeu que constitue l'élaboration de nouveaux cadres internationaux de concertation et de régulation économique ; elles débouchent aussi sur l'intérêt renouvelé pour la formulation de stratégies de développement économique et social. Ce texte a pour objectif de rappeler les conditions d'émergence du débat sur la multifonctionnalité et ses référentiels et d'introduire la discussion sur ses implications.

Mots-clés : agriculture; développement économique; subvention; gestion des ressources; durabilité; multifonctionnalité

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