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Principales caractéristiques de Sechium edule Sw.

Monnerville K., Boc Y., Jean-Charles O., Dornier M., Reynes M.. 2001. Fruits, 56 (3) : p. 155-167.

DOI: 10.1051/fruits:2001119

La plante. Sechium edule Sw. appartient à la famille des cucurbitacées. Originaire du Mexique, cette robuste liane monoïque est aujourd'hui cultivée dans de nombreux autres pays tropicaux. Elle produit des fruits piriformes connus principalement sous les noms de christophine, chayotte ou chouchou. Pauvres en calories et riches en sels minéraux, ces fruits sont intéressants sur le plan diététique. Dans certaines conditions, la plante développe également des tubercules comestibles riches en amidon. Culture. La Christophine est généralement cultivée sous tonnelle, dans des zones humides à températures modérées. Sa culture est peu contraignante et conduit à des rendements de production élevés. Les attaques fongiques et les nématodes peuvent être évités en mettant en oeuvre les traitements adéquats. Valorisation. Le principal frein à l'exportation et l'exploitation industrielle de S. edule est sa conservation après récolte. Un emballage sous film plastique associé à des températures voisines de 10°C permet une conservation pendant 40 à 50 j. Ces résultats sont encore améliorés en utilisant une irradiation lambda. De nos jours, les différentes parties de la plante sont utilisées de façon artisanale dans les domaines culinaire et médicinal. La transformation à l'échelle industrielle de la christophine nécessite la recherche de variétés produisant des fruits de qualité homogène, résistant mieux aux maladies et présentant de bons rendements en fruits, jeunes tiges et tubercules

Mots-clés : sechium edule; biologie; conduite de la culture; utilisation; stockage; traitement; chayote

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