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Les légumes "lontan" de l'île de la Réunion

Roux-Cuvelier M., Hedont M.. 2008. In : Les légumes, un patrimoine à transmettre et à valoriser : actes du colloque d'Angers, 7-9 septembre 2005. Lusignan : AFCEV, p. 101-106. Colloque sur les légumes, un patrimoine à transmettre et à valoriser, 2005-09-07/2005-09-09, Angers (France).

À la Réunion et dans les îles du sud-ouest de l'océan Indien, de nombreuses espèces potagères sont cultivées traditionnellement à l'échelle locale pour un usage alimentaire et/ou médical. Appartenant essentiellement aux familles des Cucurbitaceae et des Papilionaceae, ces légumes sont cultivés dans les " jardins de case " pour une utilisation familiale mais aussi, pour certains d'entre eux, à plus grande échelle pour la commercialisation. À la Réunion, le renouveau de la cuisine créole traditionnelle conduit à un intérêt croissant pour ces espèces. Sur le plan des ressources génétiques, ces légumes constituent un réservoir de diversité important mais sont peu ou mal valorisés. De plus, leur méconnaissance et l'absence d'organisation pour les conserver peut conduire à une perte de la diversité. Le travail d'identification et de caractérisation des légumes " lontan " de la Réunion, présenté dans cet exposé, est la première étape de la mise en place d'un réseau de conservation de ressources génétiques à l'échelle des îles de a région (Madagascar, Comores, Mayotte, Ile Maurice, Seychelles). En parallèle, une étude des pratiques et savoirs traditionnels qui ont permis la conservation de ces ressources est engagée à la Réunion et sera étendue aux autres pays de la zone.

Mots-clés : légume; réunion; france

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