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Morphological criteria to identify faecal pellets of sympatric ungulates in West African savanna and estimates of associated error

Hibert F., Fritz H., Poilecot P., Abdou H.N., Dulieu D.. 2008. African Journal of Ecology, 46 (4) : p. 523-532.

Les études indirectes peuvent compléter de façon intéressante les comptages directs classiquement utilisés pour le suivi des populations d'ongulés et pour mieux appréhender la structure et le fonctionnement des riches communautés d'ongulés des savanes africaines. Toutefois, dans les cas où plusieurs espèces coexistent, l'identification de leurs crottes peut s'avérer difficile. Cette étude propose des critères simples pour distinguer sur le terrain les crottes de dix espèces d'ongulés d'Afrique de l'Ouest. Les moyennes de différentes mesures sur les tas de crottes ont été analysées à l'aide d'une analyse discriminante afin d'identifier les meilleurs critères de distinction entre les espèces. Le diamètre moyen ainsi que la profondeur moyenne de la cupule des crottes d'un même tas, respectivement associés au premier et au second axe discriminants, se sont révélées les meilleures variables pour séparer les espèces. Les tas de crottes de six espèces parmi les dix étudiées ont pu être identifiées avec une faible erreur de classification. Néanmoins, aucun critère morphologique simple n'a pu être identifié pour distinguer les crottes du bubale de celles du damalisque, et les crottes du guib harnaché de celles du rédunca. Une fois que les tas de crottes sont identifiés, leur densité et leur distribution spatiale peuvent fournir une information intéressante sur l'utilisation de l'espace et des habitats par des espèces sympatriques pour des périodes données. (Résumé d'auteur)

Mots-clés : méthodologie; excréments; identification; population animale; ongule; afrique occidentale; niger; bénin; burkina faso

Thématique : Ecologie animale

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