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Foot morphology and locomotor behaviour of squirrels in Gabon rainforests

Akoma Mintsa R., Berge C., Picard N.. 2009. Comptes Rendus. Biologies, 332 (1) : p. 43-51.

Les forêts humides du Gabon contiennent neuf espèces d'écureuil, qui exploitent différents environnements le long d'une gradient vertical allant du sol à la canopée forestière. Cette étude vise à identifier les caractères morphologiques du pied liés à l'habitat, en utilisant sept des neuf espèces. La morphologie du pied a été définie par les coordonnées en trois dimensions de vingt cinq points repère. Celles-ci ont été analysées à l'aide d'une analyse Procruste et d'une analyse en composantes principales (ACP). Le premier axe de l'ACP correspond à un gradient d'adaptation à l'habitat arboré, en relation avec la morphologie du pied et le mode de locomotion (horizontal ou vertical). Les espèces vivant au sol ont un pied allongé, étroit et fin, tandis que les espèces vivant dans les arbres ont un pied court, large et épais. Le second axe de l'ACP peut être interprété en termes de phylogénie. (Résumé d'auteur)

Mots-clés : Écureuil; gabon

Thématique : Anatomie et morphologie des animaux; Ecologie animale; Foresterie - Considérations générales

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