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The altitudinal gradient of plant species richness in maquis of New Caledonia

Tassin J., Cotignola M.. 2009. Acta Botanica Gallica, 156 (3) : p. 469-475.

Nous avons cherché à caractériser la variation altitudinale de la richesse spécifique des plantes du maquis de Nouvelle-Calédonie (océan Pacifique Sud). Les données ont été recueillies sur la base des maximaux et minimaux altitudinaux indiqués dans la Flore de Nouvelle-Calédonie, en provenance des échantillons d'herbiers entreposés à l'herbarium de Nouméa. En procédant à une interpolation de la présence de chaque espèce entre ses deux extrêmes altitudinaux, le gradient altitudinal de richesse de 577 phanérogames, relevant de 34 familles végétales, a été renseigné. La variation de la richesse spécifique décroît linéairement avec l'altitude. L'effet de la surface de chaque bande altitudinale de 100m est faible comparativement à l'effet dominant de l'altitude. Cette variation de richesse reste cependant à expliquer par le jeu de facteurs biophysiques ou historiques. Le gradient ici observé pourrait notamment s'expliquer par une très ancienne accumulation d'espèces et par l'effet de refuge des montagnes néo-calédoniennes, donnant lieu à une migration d'espèces à de plus basses altitudes après la dernière glaciation. (Résumé d'auteur)

Mots-clés : biodiversité; flore; nouvelle-calédonie

Thématique : Ecologie végétale; Taxonomie végétale et phyto-géographie

Article de revue

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