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De la domestication à l'amélioration variétale de l'arganier (Argania spinosa L. Skeels) ?

Bellefontaine R.. 2010. Sécheresse, 21 (1) : p. 42-53.

Durant les toutes dernières années, les connaissances sur les divers modes de régénération de l'arganier ont favorablement évolué, ce qui laisse enfin présager de réelles possibilités pour rajeunir l'arganeraie vieillissante au Maroc. La reproduction sexuée, mais surtout la multiplication végétative, connaissent des avancées décisives depuis peu. Cette dernière voie permet de cloner des " arbres plus ", âgés de plusieurs centaines d'années, sélectionnés par les populations rurales. La multiplication asexuée ouvre également la voie à la mise en place de meilleures stratégies de conservation et de gestion de la très grande diversité génétique de l'arganier. Les plantations au Maroc, ainsi que dans des pays à climats voisins, notamment l'Algérie où l'arganier est présent naturellement à l'état résiduel et l'Espagne où il est subspontané, ou d'autres pays à climat méditerranéen côtier où il ne gèle pas, pourront prendre dorénavant plus d'ampleur. L'arganeraie étant un écosystème cultivé multiproductif, les principaux critères de sélection suggérés ici devront prendre en compte les deux produits principaux de l'arganeraie : l'huile et le chevreau. Les divers progrès récents, présentés dans cet article, permettent d'envisager la domestication de l'arganier et à très brève échéance la création de vergers clonaux. Les plantations, privées ou domaniales, à l'aide de boutures dotées d'un enracinement adventif dense laissent entrevoir des mises en défens plus courtes contre les troupeaux de chèvres et donc une meilleure acceptation par les populations rurales des plantations futures. (Résumé d'auteur)

Mots-clés : variété; domestication; amélioration des plantes; foresterie; reproduction sexuée; multiplication végétative; argania spinosa; maroc

Thématique : Génétique et amélioration des plantes; Culture des plantes; Multiplication végétative des plantes; Production forestière

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