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L'huile de carapa (Carapa spp., Meliaceae) en Afrique de l'Ouest : utilisations et implications dans la conservation des peuplements naturels

Weber N., Birnbaum P., Forget P.M., Gueye M., Kenfack D.. 2010. Fruits, 65 (6) : p. 343-354.

L'arbre. Les arbres du genre Carapa (Meliaceae) sont présents dans toutes les forêts d'Afrique tropicale au niveau de l'équateur, du rift d'Albertine jusqu'au Sénégal et au Mali pour sa distribution la plus septentrionale. En Afrique comme en Amérique tropicale, le carapa est une source importante de Produits Forestiers ligneux (bois) et Non-Ligneux (PFNL). Le fruit et les graines. Le fruit typique de carapa est une capsule à quatre ou cinq valves qui renferment chacune deux à cinq graines, soit un total de huit à vingt graines par fruit. L'extraction de l'huile. Les villageois ramassent les graines tombées au sol avant qu'elles ne soient parasitées ou germées, ce qui est défavorable à la production d'une huile de qualité. L'extraction de l'huile se fait par ébouillantage des graines. L'huile extraite, polyvalente, est la substance issue de la plante qui est la plus utilisée devant les extraits de feuilles, d'écorce et de racines. Le marché. En Afrique, le commerce de l'huile de carapa est essentiellement local et reste une activité très marginale. Une demande accrue émane toutefois de l'utilisation de cette huile comme insecticide naturel dans la culture du coton biologique. Discussion. Compte tenu du potentiel économique de l'huile de carapa, sa commercialisation devrait respecter une rétribution équitable des paysannes afin de mieux rentabiliser la production. Des mesures de protection des arbres de carapa et de leur habitat doivent également être prises pour permettre une gestion de la production d'huile à long terme. La plantation semble être une option durable en vue de la conservation des peuplements naturels de carapa. (Résumé d'auteur)

Mots-clés : zone tropicale; peuplement forestier; gossypium hirsutum; arbre à buts multiples; huile végétale; meliaceae; mali; sénégal; afrique occidentale; carapa

Thématique : Traitement des produits agricoles non alimentaires; Conservation de la nature et ressources foncières; Culture des plantes; Production forestière; Autres thèmes

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