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Les espèces du genre Tabebuia susceptibles de fournir le bois d'ipé

Détienne P., Vernay M.. 2011. Bois et Forêts des Tropiques (307) : p. 69-77.

Il s'avère que le prestigieux " bois d'ipé ", issu d'espèces du genre Tabebuia, domine le marché du matériau bois en extérieur haut de gamme depuis plusieurs années, ce qui est justifié par les remarquables propriétés physiques, mécaniques et de durabilité des espèces commercialisées sous cette appellation. Mais, du fait de l'engouement industriel pour ce type de matériau, l'offre sur le marché devient de plus en plus disparate avec la présence d'espèces ou d'essences n'ayant pas les propriétés attendues et recherchées. Cette note, basée sur l'ensemble du genre botanique Tabebuia, identifie les espèces dont les bois ont la capacité et les caractéristiques technologiques dévolues à l'appellation ipé. Une liste a été définie comprenant onze espèces du genre Tabebuia susceptibles de répondre aux exigences de qualité escomptées et de figurer ainsi sous l'appellation commerciale d'ipé. Quoi qu'il en soit, la dérive commerciale qui se fait jour pour l'ipé et ses ersatz représente une première alarme de raréfaction de la diversité biologique de certaines espèces du genre Tabebuia et demande que la plus grande prudence soit accordée aux risques de mélanges d'essences dans les lots commerciaux. (Résumé d'auteur)

Mots-clés : bois; tabebuia

Thématique : Taxonomie végétale et phyto-géographie; Anatomie et morphologie des plantes; Production forestière

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