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Mines et environnement en Nouvelle-Calédonie : les milieux sur substrats ultramafiques et leur restauration

L'Huillier L., Jaffré T., Wulff A., Lebrun M., Maggia L., Barré N., Chazeau J., Jourdan H., Amir H., Ducousso M., Gâteblé G., Fogliani B., Zongo C., Vea C.. 2010. Païta : Ed. IAC, 412 p..

Présentation de l'éditeur : Les substrats ultramafiques - ou terrains miniers - à l'origine du minerai de nickel, couvrent près du tiers de la Nouvelle-Calédonie, qui se place parmi les premiers producteurs de ce métal dans le monde. Mais l'exploitation minière à ciel ouvert nécessite d'importants décapages qui génèrent des problèmes d'érosion des sols, de dérèglement des débits hydriques, de pollution des cours d'eau et de perte de biodiversité. Ces substrats datant de 37 millions d'années portent une flore riche et originale, qui a largement contribué au classement de la Nouvelle-Calédonie comme un des principaux hotspots de biodiversité de la planète. Elle comprend environ 2150 espèces végétales dont 82 % sont endémiques. Ces espèces sont en outre spécialisées, adaptées à des sols très pauvres en plusieurs éléments nutritifs et inversement très riches en magnésium, en nickel et en d'autres métaux. Ces milieux abritent également une faune d'une grande diversité. Ainsi la Nouvelle-Calédonie est confrontée à un double défi : celui d'exploiter une ressource minière considérable à même d'assurer au pays un développement économique important, et celui de protéger cette biodiversité exceptionnelle au nom des principes fondamentaux édictés mondialement. Dans ce contexte, la conservation des milieux abritant la plus grande part de la biodiversité, ainsi que la restauration des sites dégradés par l'exploitation minière s'imposent comme des nécessités incontournables. L'ouvrage décrit et illustre tout d'abord la variété des substrats ultramafiques, ainsi que la diversité des écosystèmes et de leurs composantes floristiques, zoologiques et microbiologiques. Le concept de restauration écologique des sites dégradés et les moyens nécessaires pour sa mise en oeuvre sont ensuite développés ; puis les modes de collecte, de germination, de conservation des semences et de production de plants d'espèces locales sont décrits, de même que les méthodes de revégétalisation. Enfin près de 100 espèces végétales utiles pour la restauration sont présentées. Cet ouvrage est destiné à un large public, allant des professionnels du secteur minier (sociétés minières, opérateurs de la revégétalisation, bureaux d'étude...) aux personnels des collectivités impliquées dans la gestion du patrimoine minier et biologique du pays, ainsi qu'aux scientifiques, enseignants, étudiants, et plus largement à toute personne intéressée par les terrains miniers et leur gestion environnementale

Mots-clés : flore du sol; métal lourd; type de sol chimique; bacteria; champignon du sol; faune et flore sauvages; sciences du sol; restauration couverture végétale; récupération des sols; gestion des ressources naturelles; réglementation; biodiversité; nickel; industrie minière; nouvelle-calédonie; régénération du couvert vegetal; terrain minier

Thématique : Conservation de la nature et ressources foncières; Biologie du sol; Culture des plantes; Fertilité du sol; Pollution; Législation; Autres thèmes

Ouvrage

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