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Effets comparés des politiques publiques sur les marchés du riz et la sécurisation alimentaire en Afrique de l'Ouest : dépasser le débat libéralisation versus protection

Lançon F., Mendez Del Villar P.. 2012. Cahiers Agricultures, 21 (5) : p. 348-355.

DOI: 10.1684/agr.2012.0586

La hausse généralisée des prix des céréales sur le marché international en 2007 à 2008 a remis en cause les politiques de libéralisation, dont les détracteurs soulignent qu'elles ont accentué l'insécurité alimentaire des pays les plus vulnérables. En prenant l'exemple du riz en Afrique de l'Ouest, nous mettons en perspective les effets des changements de politiques de soutien à la riziculture, passant de l'intervention publique à la libéralisation, et l'évolution des importations en riz de la région. On constate que la détérioration régulière de l'équilibre production-importation est d'abord liée à un changement de style alimentaire de la population plutôt qu'à un déclin de la production. En comparant l'évolution de la production dans six pays de la sous-région, dont trois ont largement ouvert leur marché du riz à la concurrence internationale, alors que les autres ont maintenu un niveau de protection plus élevé, on constate qu'il est difficile d'associer de façon univoque une amélioration de la production de riz par tête à une politique commerciale. Au-delà du débat opposant les promoteurs de la libéralisation aux partisans de la protection, les décideurs devraient donc être attentifs au renforcement des processus d'adéquation, quantitatifs et qualitatifs, entre production rizicole locale et demande urbaine, car ils jouent un rôle crucial pour que les riziculteurs ouest-africains répondent aux incitations de ces deux options de politique.

Mots-clés : sécurité alimentaire; libéralisation des échanges; riz; donnée de production; consommation alimentaire; importation; politique de développement; politique de marché; stabilisation des prix; intervention de l'état; afrique occidentale; politique publique

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