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Croissance moderne et développement durable : vers un monde sans agriculture ?

Dorin B.. 2013. In : Chaire Développement Durable École Polytechnique-EDF. Xème Séminaire IDDRI, Développement durable et économie de l'environnement, Paris, France, 24 septembre 2013. s.l. : s.n., 18 vues. Séminaire IDDRI Développement durable et économie de l'environnement (SDDEE). X, 2013-09-24, Paris (France).

Comme théorisé (Lewis, 1954) ou observé par le passé (Kuznets, 1966), le processus de développement économique s'accompagne d'une transition agraire au cours de laquelle les populations migrent de l'agriculture à d'autres secteurs, des campagnes aux villes. La productivité du travail agricole augmente alors et les disparités de revenu s'atténuent entre actifs agricoles et non-agricoles, ruraux et urbains, jusqu'à un " monde sans agriculture " (Timmer, 1988, 2009) où cette dernière ne représente plus que 3 % de la population active et du produit intérieur brut (PIB), comme aujourd'hui constaté dans les pays développés. Pourtant, et comme souligné dans des travaux intitulés "A World Without Farmers? The Lewis Path Revisited" , cette " route de Lewis " (Lewis Path) n'est pas celle suivie par 70 % de la population mondiale depuis 1960 au moins. Force est de constater que 55 % de la population (concentrée en Asie) suit même un chemin diamétralement opposé (baptisé ici Lewis Trap, ou " piège de Lewis ") au fil duquel la population active agricole croît, comme augmente l'écart de revenu avec les autres actifs. Comment expliquer cette situation inquiétante, voire explosive, dans les campagnes, ou dans les villes quand les populations agricoles y migrent pour tenter d'y survivre ? En recomposant les productivités partielles de la terre et du travail de 1961 à 2007 dans une unité inhabituelle (la calorie), les auteurs montrent d'abord comment la contrainte en terre interdit à la plupart des actifs agricoles du monde d'augmenter leurs revenus par la moto-mécanisation de surfaces croissantes. Avec des simulations numériques projetant l'Inde en 2050, ils illustrent ensuite quels facteurs extérieurs à l'agriculture barrent aujourd'hui la " route de Lewis " à ce pays comme à d'autres. Ceci les autorise alors à introduire et discuter un autre paradigme de développement, celui d'une intensification écologique (agro-écologie) hautement productive à petite échelle, intensive en travail comme en savoirs génériques et locaux, et insérée dans le secteur manufacturier comme dans celui des services.

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