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Stratégie de pâturage d'une population d'éléphants en saison sèche : le cas du parc de Zakouma au Tchad

Poilecot P., Saidi S., Daget P.. 2013. Bois et Forêts des Tropiques (317) : p. 59-70.

Les peuplements riches en Acacia seyal des savanes du Sud-Est du Tchad constituent en saison sèche l'une des principales ressources alimentaires pour la population d'éléphants du parc national de Zakouma. Sous forme de mosaïques plus au moins denses, ces formations arborées constituent un complément de nutrition indispensable pour l'équilibre alimentaire de ces grands herbivores. Dans cette note, il ne s'agit pas d'estimer le potentiel de ces savanes en pâturage aérien disponible vis-à-vis des éléphants du parc, mais d'identifier grâce à une approche spatiale les surfaces qui s'avèrent déterminantes ou marginales pour leur alimentation. Ainsi l'imagerie satellitaire a permis d'établir des valeurs quantitatives et spatiales de cette ressource végétale dont l'utilisation n'apparaît pas être liée à la qualité alimentaire ou à l'appétence, mais le résultat de divers facteurs physiques et édaphiques concomitants que sont la permanence du réseau hydrique et le seuil de densité supérieur à 400 arbres à l'hectare limitant l'accès des troupeaux en saison sèche. (Résumé d'auteur)

Mots-clés : cartographie des fonctions de la forêt; télédétection; ressource alimentaire pour animaux; savane; parc national; réserve naturelle; acacia seyal; pâturage aérien; parcours; Éléphant d'afrique; tchad

Thématique : Ecologie animale; Méthodes de relevé; Alimentation animale

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