Publications des agents du Cirad

Cirad

Les grandes figures de l'entomologie française et leurs découvertes : l'exemple de Madagascar

Aberlenc H.P.. 2014. Mémoires de la SEF (9) : p. 15-21.

Madagascar est l'un des points chauds de la biodiversité mondiale. En un peu plus de deux siècles d'explorations entomologiques, principalement françaises jusque vers les trois quarts du xxe siècle, on a découvert à Madagascar une faune d'une richesse fabuleuse, avec une proportion élevée d'endémiques. Et il reste de nombreuses espèces à découvrir ! Grandidier (1890) dressa le bilan du premier siècle de découvertes. Au xxe siècle, une pléiade d'amateurs éclairés, savants, énergiques, enthousiastes, hauts en couleurs et intégrés à la population ont accompli à Madagascar une oeuvre considérable. Des professionnels du Muséum national d'Histoire naturelle apportèrent leur contribution par leurs explorations et leurs travaux au Laboratoire de la rue Buffon. Le Muséum de Paris a une collection unique au monde témoignant de l'entomofaune malgache. De 1947 à 1960 (année de l'Indépendance), ce fut l'aventure de l'Institut de Recherche scientifique de Madagascar (IRSM), dirigé par Renaud Paulian et voué à l'étude pluridisciplinaire de Madagascar. L'inventaire méthodique et sur le long terme de l'entomofaune et de la biodiversité dans son ensemble était mené dans des conditions matérielles optimales et dans l'enthousiasme, situation qui n'est plus aujourd'hui, malgré les discours creux sur la biodiversité, qu'un rêve perdu ! Cet épisode marqua l'apogée de l'entomologie française à Madagascar. L'IRSM publia les Mémoires de l'Institut scientifique de Madagascar et la Collection "Faune de Madagascar" qui survécut à l'IRSM et dont le volume 94 est paru en 2011. Aujourd'hui, si nos collègues nord-américains ont repris le flambeau de l'exploration à grande échelle, quelques entomologistes français talentueux mais trop peu nombreux étudient encore la faune malgache. (Résumé d'auteur)

Mots-clés : scientifique; histoire; enquête; faune; taxonomie; entomologie; madagascar

Thématique : Taxonomie et géographie animales; Histoire

Documents associés

Article de revue

Agents Cirad, auteurs de cette publication :