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Réguler le marché par l'information : histoire d'une idée, des Mercantilistes aux systèmes d'information de marché de dernière génération

Galtier F., Clément A.. 2014. Cahiers Agricultures, 23 (4-5) : p. 259-269.

Pour bien fonctionner, les marchés doivent être alimentés en information et c'est le rôle de la puissance publique de produire et de diffuser les informations nécessaires. Cette idée nous paraît aujourd'hui si naturelle que personne ne s'étonne du fait qu'une des principales mesures prises en 2011 par la réunion des ministres de l'Agriculture des pays du G20 en réponse à l'instabilité des prix des céréales soit la création à l'échelle planétaire d'un système d'information sur les marchés. Cependant, cette idée a une histoire. En Europe, on n'en trouve pas trace avant le XVI e siècle. Et lorsqu'au cours du XVI e siècle, une politique d'information est mise en place pour éviter les famines, elle est tellement différente des politiques actuelles qu'elle suscite un sentiment d'étrangeté. Le présent article vise à expliquer l'émergence et l'évolution en longue période de l'implication de la puissance publique dans la production et la diffusion d'informations de marché. En se basant sur les travaux de Michel Foucault concernant les ruptures dans l'organisation générale du savoir et dans les technologies de gouvernement en Europe depuis le XVI e siècle, l'article montre pourquoi : a) toute politique d'information visant à prévenir les famines était impensable avant le XVI e siècle ; b) une politique d'information basée sur un mélange de système disciplinaire (" la police des grains ") et de mise en scène de l'abondance est apparue au milieu du XVI e siècle et a disparu au milieu du xviii e siècle ; c) des systèmes d'information publics ont alors été mis en place pour les besoins des décideurs publics ; d) la nécessité de diffuser de l'information aux opérateurs privés pour garantir la transparence des marchés est finalement apparue au cours du xix e siècle ; et e) cette idée a par la suite donné lieu à plusieurs variantes qui se sont traduites par des recommandations différentes concernant les systèmes d'information de marché et autres actions à mettre en place. (Résumé d'auteur)

Mots-clés : stabilisation du marché; stabilisation des prix; famine; produit alimentaire; céréale; marché; politique de marché; histoire; service d'information marchés; information sur le marché; europe

Thématique : Commerce, commercialisation et distribution; Documentation et information

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