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Reciprocal protection from natural enemies in an ant-wasp association

Le Guen R., Corbara B., Rossi V., Azémar F., Déjean A.. 2015. Comptes Rendus. Biologies, 338 (4) : p. 255-259.

Nous avons montré qu'en Guyane française les grands nids en carton de la fourmi arboricole Azteca chartifex (Dolichoderinae) ne sont pas attaqués par des oiseaux lorsqu'un nid de la guêpe Polybia rejecta (Epiponinae) est situé dans leur voisinage immédiat. Les colonies d'A. chartifex étant connues pour leur aptitude à détourner les colonnes de fourmis légionnaires, et par-là, indirectement, pour protéger les nids de guêpes associés, il y a donc bénéfice réciproque dans ce partenariat, qui peut être considéré comme une association mutualiste. Les nids de P. rejecta sont significativement moins attaqués par les oiseaux que ceux de deux autres Epiponinae de taille équivalente, sans doute en relation avec l'agressivité particulièrement importante de cette espèce en comparaison de celles de sept autres espèces de guêpes. Cette forte agressivité est vraisemblablement à la base de la bonne protection des nids d'A. chartifex par P. rejecta. (Résumé d'auteur)

Mots-clés : lutte biologique; prédation; Écologie animale; vespidae; formicidae; azteca; guyane française; interaction

Thématique : Ecologie animale

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