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Amazonie, la forêt qui cache la prairie

Poccard-Chapuis R., Bendahan A., Carvalho S., Navegantes-Alves L., Ferreira L.A., Vazfr V., Plassin S., Tourrand J.F.. 2015. In : Dupré Lucie (ed.), Lasseur Jacques (ed.), Poccard Chapuis René (ed.). Pâturages. Nourrir ses bêtes et habiter le territoire. Paris : EHESS, p. 146-161. (Techniques et culture, 63).

L'Amazonie brésilienne est plus connue pour sa forêt que pour ses prairies. Celles-ci poursuivent pourtant, depuis cinq décennies de colonisation par la patte du boeuf, une expansion sans précédents dans le monde de pâturages cultivés, au détriment de la couverture forestière. Le long de fronts pionniers de déforestation, les éleveurs avancent et occupent les terres jusqu'alors publiques ou indigènes, amorçant l'émergence de nouveaux territoires en herbes. Les auteurs éclairent cette Amazonie des pâturages, méconnue, sous trois angles complémentaires. Ils expliquent en premier l'origine culturelle de l'expansion actuelle des pâturages, en la rattachant à la notion de frontière agricole, propre au Brésil depuis sa découverte par les navigateurs portugais. Le deuxième aspect est relatif aux mécanismes agronomiques qui conditionnent cette production fourragère équatoriale, la rendant à la fois attractive, risquée, changeante. Enfin, le lien aux territoires est explicité, montrant comment autour des pâturages naissant se construisent des territoires en herbes, qui pourront après cette phase initiale de conquête foncière se diversifier et consolider leurs institutions. Une dynamique nouvelle se fait jour actuellement, le pâturage dégradé devenant une réserve de terres arables pour alimenter le monde dans les prochaines décennies, et enrichir les investisseurs qui suivent les pionniers. C'est l'entrée de la chimie dans les pâturages et l'artificialisation des agroécosystèmes. Ainsi l'article s'attache à lire les liens entre évolutions des pâturages et des sociétés, ce point de vue permettant de conclure sur les conditions sociales d'émergence de systèmes d'intensification écologique. (Résumé d'auteur)

Mots-clés : gestion des ressources naturelles; agroécosystème; prairie artificielle; utilisation des terres; pâturage en forêt; prairie; déboisement; forêt tropicale humide; brésil; amazonie; front pionnier

Thématique : Foresterie - Considérations générales; Conservation de la nature et ressources foncières; Elevage - Considérations générales

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