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Mouton, dessine-moi un pays. L'élevage ovin et l'identité régionale en Patagonie

Coronato F.R., Tourrand J.F.. 2015. In : Dupré Lucie (ed.), Lasseur Jacques (ed.), Poccard Chapuis René (ed.). Pâturages. Nourrir ses bêtes et habiter le territoire. Paris : EHESS, p. 162-181. (Techniques et culture, 63).

La Patagonie, extrémité australe des Amériques demeura terra incognita jusqu'à la fin du xixe siècle, quand elle fut incorporée aux circuits politiques et économiques internationaux, et ceci grâce au développement de l'élevage ovin. La mise en valeur agricole de ces vastes steppes s'est fa ite à l'aide d'un élevage extensif qui s'est répandu en deux à trois décennies sur les quelques 800,000 km2 de la région. Le cheptel de Patagonie atteignit les vingt millions de moutons vers 1950, tandis que la population ne dépassait un million d'habitants qu'en 1980, de surcroît étant urbaine à 95 %. Même si d'autres activités économiques, notamment l'exploitation pétrolière, se sont développées tôt et ont contribué à la formation d'une société très cosmopolite, le mouton est à la base de la société patagonienne, car cette dernière s'est structurée autour de la filière ovine. Malgré le déclin de l'activité dans les dernières décennies du xxe à cause des crises économiques et environnementales, le caractère constitutif de l'élevage ovin dans la région explique la présence du mouton dans la symbolique régionale et sa persistance en tant que repère identitaire chez les Patagoniens. (Résumé d'auteur)

Mots-clés : conservation des ressources; gestion des ressources naturelles; conduite des herbages; impact sur l'environnement; surpâturage; utilisation des terres; colonisation rurale; pâturage; développement régional; développement agricole; histoire; ovin; Élevage extensif; amérique du sud; patagonie; développement territorial; filière

Thématique : Elevage - Considérations générales; Alimentation animale; Conservation de la nature et ressources foncières; Histoire; Economie et politique du développement

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