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La gouvernance de l'eau souterraine dans le Sahara algérien : enjeux, cadre légal et pratiques locales

Daoudi A., Lejars C., Benouniche M.. 2017. Cahiers Agricultures, 26 (3) : 10 p..

Depuis la découverte de son grand potentiel hydrique, et la baisse du coût de mobilisation de l'eau souterraine, le Sahara, où existait une agriculture oasienne en difficulté, est considéré comme l'espoir de l'agriculture algérienne. Sous l'effet conjugué de politiques publiques généreuses, notamment en matière de réalisation d'infrastructures, et de dynamiques locales novatrices, une nouvelle agriculture saharienne, intensive et forte consommatrice d'eau, s'est développée. C'est le cas de la wilaya de Biskra en Algérie où, depuis une vingtaine d'années, des palmiers en monoculture et des serres tunnels s'étendent à perte de vue en marge des oasis traditionnelles. Dans cet article, nous analysons un des déterminants clés de ce développement : le système de gouvernance de l'eau. Nous nous focalisons sur le rôle de l'État, des acteurs privés et leurs interrelations dans l'exploitation de la ressource hydrique et nous analysons les configurations institutionnelles et réglementaires qui affectent le rapport des agriculteurs à la ressource en eau. Nous montrons (i) et que les pratiques locales incitent à valoriser l'eau à la parcelle et à maximiser les prélèvements à l'échelle d'un forage (ii) que même s'il existe un décalage entre le cadre réglementaire et les pratiques locales, l'État est " tolérant " mais non absent et pourrait reprendre la main pour réguler l'usage à l'échelle régionale. (Résumé d'auteur)

Mots-clés : culture maraîchère; phoenix dactylifera; zone aride; extensification; eau d'irrigation; pratique agricole; intervention de l'état; politique de développement; développement agricole; ressource en eau; irrigation; réglementation des eaux; utilisation de l'eau; eau souterraine; conservation de l'eau; gouvernance; gestion des eaux; algérie; front pionnier

Thématique : Ressources en eau et leur gestion; Irrigation; Législation

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