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Mutation des périphéries urbaines au sud du Togo. Des espaces ruraux à l'épreuve du peuplement et de la marchandisation des terres

Bawa A.. 2017. Montpellier : Université de Montpellier, 239 p.. Thèse de doctorat -- Ecologie fonctionnelle et sciences agronomiques.

Cette recherche porte sur les mutations paysagères et les stratégies foncières locales mises en oeuvre par les exploitants agricoles à la périphérie de la ville de Lomé au Togo. Elle s'appuie sur une approche pluridisciplinaire qui intègre des questions sur la démographie, l'occupation des sols, la marchandisation des terres et les perceptions des différents acteurs de ces espaces. Des méthodes à la fois qualitatives et quantitatives sont mises en oeuvre ; mobilisant des données démographiques à l'échelle la plus fine, des images satellitaires sub-métriques, une base de données sur les prix des terres, une série d'entretiens auprès d'informateurs-clé impliqués dans le foncier et une enquête quantitative auprès d'un large échantillon d'exploitants agricoles. Les résultats montrent que les périphéries de la ville de Lomé se recomposent aujourd'hui dans leur structure économique, leur organisation spatiale et leur tissu social. Cette recomposition s'inscrit dans un mouvement général de croissance démographique forte, engagé depuis la deuxième moitié du XXème siècle et qui se manifeste à la fois par l'augmentation rapide du nombre de localités peuplées et par la croissance démographique des localités elles-mêmes. Près de 15 nouvelles localités apparaissent chaque année dans cette petite région étudiée et le nombre des localités de plus de 1000 habitants a augmenté de 80 à 168 entre 1970 et 2010. Cette densification du peuplement est à la fois une cause et une conséquence de la course effrénée à la terre qui est observée à la périphérie de Lomé. Les trois-quarts des transferts fonciers sont maintenant monétarisés dans cet espace. Pourtant le marché foncier dynamique demeure encore en grande partie informel et non régulé. Mais les acquisitions foncières sont destinées en majorité à l'urbanisation (66 %). De fait la diminution rapide des terres agricoles qui en résulte constitue un défi majeur pour l'agriculture, surtout périurbaine. Tous les ans, une grande proportion des terres agricoles est convertie en bâti : 26 % dans les périphéries proches de la ville de Lomé et 7 % dans les périphéries plus éloignées, notamment au-delà de 25 km. La grande majorité des acquéreurs (93 %) réside dans des centres urbains proches et ces urbains sont souvent des cadres de l'administration (24 %). L'offre en terres pour le logement, limitée face à la forte demande, vient essentiellement de deux filières : la filière coutumière informelle prédominante (77,5 %), et la filière privée formelle (22,5 %). Si la filière coutumière permet aux ménages à faibles ou moyens revenues d'accéder à la propriété foncière, elle ne garantit pas la sécurité de la tenure et les prix restent élevés par rapport au pouvoir d'achat des populations. La structuration de ces filières d'approvisionnement en terre pour le logement sera déterminante pour que l'urbanisation ainsi que le processus de peuplement contribuent à une croissance plus inclusive et à une prospérité partagée et ne constitue pas une opportunité manquée. Cette marchandisation des terres permet toutefois aux femmes, longtemps marginalisées par la tenure foncière coutumière, d'accéder à la terre. Contrairement aux hommes, ces femmes perçoivent la croissance urbaine comme une opportunité pour leur exploitation agricole et leurs stratégies foncières visent au maintien de l'agriculture. Les femmes deviennent sans doute des acteurs importants pour le maintien des activités agricoles dans ces espaces périphériques sous tension autour des villes africaines.

Mots-clés : urbanisation; femme; utilisation des terres; politique foncière; droit foncier coutumier; accès à la terre; démographie; togo

Thématique : Economie et politique foncières; Sociologie rurale et sécurité sociale; Conservation de la nature et ressources foncières

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