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Caractéristiques technologiques de Swietenia macrophylla King planté à la Martinique

Langbour P., Gérard J., Guibal D., Teissier du Cros R.. 2008. Bois et Forêts des Tropiques (298) : p. 3-12.

Swietenia macrophylla est l'une des espèces tropicales les plus connues et plus précieuses du commerce international des bois. Exploité et commercialisé depuis le XVIe siècle, l'acajou grandes feuilles est inscrit à l'annexe II de la Cites. Il est présent aux Antilles, comme à la Martinique où l'île dispose de plantations de Swietenia macrophylla gérées de façon durable depuis plusieurs décennies. Cette essence qui présente des caractéristiques techniques et esthétiques très appréciées des menuisiers et des ébénistes est utilisée pour la réalisation d'objets de valeur (aménagement de bureaux, mobiliers de style, construction navale, aménagement de voiliers, instruments de musique...). L'objectif principal de l'étude visait à comparer les principales caractéristiques physiques et mécaniques du bois de plantations martiniquaises avec les données relevées sur des bois issus de forêts naturelles. L'étude porte sur 24 arbres prélevés dans différentes stations de l'île. Sur chaque arbre abattu, un plateau central a été débité en éprouvettes. Les résultats montrent que les caractéristiques physiques et mécaniques de référence mesurées sur les échantillons provenant des 24 arbres sont moins performantes que celles de bois de forêt naturelle, à l'exception du module d'élasticité longitudinal. Ces résultats n'altèrent en rien l'aptitude de ce bois pour des usages de menuiserie et d'ébénisterie ; les arbres exploités lors d'éclaircies sont valorisables en bois d'oeuvre. Malgré cette ressource forestière exceptionnelle, la filière "forêt bois" martiniquaise connaît des difficultés techniques et économiques ; le potentiel de transformation et de valorisation n'est pas en réelle adéquation avec la ressource disponible, malgré les efforts des acteurs de la filière. (Résumé d'auteur)

Mots-clés : plantation forestière; forêt tropicale; propriété mécanique; propriété physicochimique; bois; swietenia macrophylla; martinique; forêt naturelle

Thématique : Technologie des produits forestiers; Production forestière

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