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A quantitative study of the grass and woody layers of a Mopane (Colophospermum mopane) savannah in the mid-Zambezi Valley, Zimbabwe

Poilecot P., Gaidet N.. 2011. African Journal of Ecology, 49 (2) : p. 150-164.

La savane à mopane est une des végtétations arides pré- dominantes en Afrique australe. Malgré le grand nombre d'études antérieures, il existe peu de descriptions quantitatives des types de végétation où le mopane Colophospermum mopane apparaît comme espèce dominante ou constituante. La plupart des terminologies floristiques se limitent à la végétation ligneuse, et les descriptions floristiques et quantitatives de la strate herbeuse manquent. Nous présentons ici une description quantitative détaillée des strates ligneuse et herbeuse d'une savane à mopane de la vallée du moyen-Zambèze, au Zimbabwe. Notre classification floristique, basée sur les espèces ligneuses et herbeuses, relève systématiquement quatre types de végé- tation distincts dans une mosaïque de savanes arborées et arbustives. Les résultats indiquent la présence d'une flore riche, dont la diversité est plus grande que ce qui avait été rapporté précédemment. Fait surprenant, notre analyse quantitative révèle que certains types de végétation traditionnellement associés à la savane à mopane ne sont pas dominés par C. mopane, mais plutôt par des espèces de Combrétacées telles que Terminalia ou Combretum spp. La comparaison des caractéristiques floristiques et physionomiques entre les types de végétation associés aux mopane que nous avons décrits dans la vallée du Zambèze et dans d'autres sites de l'aire de répartition australe et orientale du mopane confirme la grande hétérogénéité floristique de la savane à mopane. (Résumé d'auteur)

Mots-clés : fabaceae; zimbabwe; colophospermum mopane

Thématique : Taxonomie végétale et phyto-géographie; Ecologie végétale

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