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L'agriculture irriguée dans le Sahel ouest-africain : diversité des pratiques et des performances

Barbier B., Ouedraogo H., Dembélé Y., Yacouba H., Barry B., Jamin J.Y.. 2011. Cahiers Agricultures, 20 (1-2) : p. 24-33.

En Afrique de l'Ouest sahélienne, l'irrigation des terres recouvre une grande diversité de systèmes techniques et de pratiques sociales. Nous donnons ici un aperçu des options techniques existantes (de´crue, bas-fond aménage´, submersion libre ou contrôlée, contrôle total de l'eau, avec ou sans pompage, sur de grands et de petits périmètres) selon une typologie développée par des experts de cinq pays sahéliens. Les performances de ces différents systèmes sont très diverses et en constante évolution. Actuellement les décideurs relancent la grande irrigation en recourant aux investisseurs prive´s, nationaux ou étrangers. Ils relancent aussi la petite irrigation privée, considérée plus dynamique que les périmètres villageois. Partout, la rare´faction des ressources en eau et la compétition croissante entre usagers imposent au secteur agricole de mieux valoriser l'eau d'irrigation. Néanmoins cette contrainte sociale et politique sur l'utilisation de l'eau est encore peu prise en compte par les Etats qui effectuent des attributions foncières de grande envergure. Leur objectif prioritaire est en effet d'assurer à tout prix la sécurité alimentaire de leur population, de plus en plus urbaine. (Résumé d'auteur)

Mots-clés : gestion des eaux; irrigation; sahel; afrique occidentale

Thématique : Ressources en eau et leur gestion; Irrigation; Economie et politique du développement

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