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La dune et la bosse

Faye B.. 2015. In : Sébastien Boulay ; Marie-Luce Gélard. Vivre le sable ! Corps, matière et sociétés. Paris : Maison des sciences de l'homme, p. 60-75. (Techniques et culture, 61).

L'image du dromadaire est indissolublement liée à celle du désert, écosystème marqué par son aridité et où se marient la pierre et le sable. Et la bosse du dromadaire n'est pas sans rappeler la rondeur des dunes. Toute l'anatomie et la physiologie du dromadaire sont tournées vers la tempérance face aux écarts de température, la récupération des nutriments lors de la digestion, la valorisation des faibles ressources pastorales par son métabolisme général, répondant ainsi à l'incapacité du sable à conserver l'eau, de fournir la matière organique des plantes et de tempérer le grand écart thermique du jour et de la nuit. Une tête faite pour le protéger des vents de sable, des pieds adaptés pour la marche dans les dunes, un métabolisme entièrement tourné vers l'économie et la tempérance, des crottes aux vertus germinatives, sont autant de paramètres permettant la survie en un milieu dominé par le sable et marqué par la mobilité des troupeaux. Tout au contraire, l'intensification cameline investit dans la sédentarisation, l'irrigation et les compléments alimentaires. Mais à ce jeu, le dromadaire perd de sa capacité à valoriser les zones les plus marginales du monde, et on peut s'interroger sur l'évolution de la qualité de ses produits tels que lait et viande dans un contexte où s'appauvrit la diversité des plantes consommées. L'avenir se situe sans doute dans une dualité impliquant sédentarisation des femelles laitières et des animaux engraissés et mobilité de la partie non-productive du troupeau comme cela s'observe de plus en plus aux marges du désert. (Résumé d'auteur)

Mots-clés : durabilité; sable; sécheresse; utilisation; intensification; nomadisme; Élevage; désert; physiologie animale; adaptation; dromadaire; afrique; asie; camelus dromedarius; sédentarisation

Thématique : Elevage - Considérations générales

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